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阅读头条新闻:新闻研究

如果你’是像我这样的新闻猎犬,或者您对痴呆症有兴趣,最近您可能已经注意到头条新闻对痴呆症的研究越来越多。在BBC今晚的一集中探讨了其中一些头条新闻 爆炸理论,我们的研究主管在其中谈论新闻中的研究,以及我们真正可以从中获得什么。这样的新闻使我们忙:记者经常要求我们对新发现发表评论,并将研究置于背景之中。

这些要求对我们很重要。我们希望能够帮助人们决定是否值得尝试他们所读过的最新预防方法,或者是否有可能浪费时间和金钱,或更糟的是对他们的健康有害。那么我们该怎么做呢?

我们可以提出一些问题来帮助评估研究:

1.什么样的研究?

它是基于实验室的–在细胞中还是在动物中–还是涉及人类?这些不同类型的研究都以其自己的方式都很重要,但是每种只能告诉我们很多。

细胞实验是一长串研究的第一步:这是早期研究。这非常重要,但是即使发现结果达到治疗阶段,也可能需要很长时间才能将其转化为治疗方法。在小鼠中测试的化合物是药物开发的重要且必要的阶段,需要更多的研究才能知道它们是否可以帮助人们。

人们的研究告诉我们有关实验室外现实生活的更多信息,但是仍然存在一些问题需要提出。例如:

2.还有什么可能影响结果?

在现实世界中研究人的反面是生活很复杂。我们都有不同的生活方式,这意味着需要考虑许多竞争因素。有些人比其他人运动更多。一个人可能会饮食更健康,但坐在办公桌前的时间要多于另一个人,而且我们的习惯会随着时间而改变。弄清楚影响我们健康的所有因素并不容易。

观察研究旨在寻找人群的趋势,可以很好地确定哪些因素可以 威力 影响我们患病的风险。他们不太擅长告诉我们因果关系,因此我们必须仔细解释结果。要确定是否可以预防或治疗痴呆症,我们需要进行临床试验。

3.研究如何进行?

要评估一项研究,重要的是要知道它是如何进行的。在涉及人的研究中,我们需要知道谁参与其中-例如,他们多大年纪,以及他们是否代表了一般人群。我们还注意所使用的方法。人们的思维和记忆力如何评估?如果这是一项预防性试验,它会运行数年还是数周?了解研究的进行方式有助于深入了解研究的优缺点。

4.它有多大?

在人群研究和临床试验中,规模确实很重要。参与研究的人数越少,发现结果可能归因于总体人口中不正确的机会或情况的可能性就越大。

这并不意味着小型研究没有价值。它们更实用,通常是探索潜在的预防或治疗方法是否值得进一步研究的最佳方法。但是要真正确保您的结果,您需要进行更广泛的研究,涉及数千人。

5.大量证据怎么说?

我们的专家对目前正在进行的痴呆研究的不同方面有一个很好的概述,这有助于他们评估最新结果在总体上所处的位置。一项研究不足以建立确定性,但是如果重复研究有相似的发现,我们可以确定结果。

相反,我们经常谨慎对待“突破性”发现。当科学家发现抗癌药贝沙罗汀可能对小鼠有好处时,头条新闻促使数十人向我们办公室询问:人们想知道如何掌握该药。不幸的是,一年后,几项试图复制最初发现的研究 正面结果较差。故事说明了研究的复杂程度,但重新创建和重新测试以前的发现以确保安全性和有效性非常重要。

有用的资源

知道如何在头条新闻上解释研究并不总是那么容易,但是有一些资源可以帮助您:

  • 科克伦图书馆 载有关于不同主题的最新证据的通俗易懂的语言摘要
  • NHS选择” 头条新闻背后 深入研究新闻的细目分类
  • 我们自己的 新闻页面 在头条新闻中提供慈善机构的研究
  • 您还可以在我们的互动式平台中找到有关不同类型研究的更多信息,以及它们如何帮助克服痴呆症。 实验室.

我热爱工作的一件事是有机会了解研究人员为解决痴呆症所做的努力。显然,我们对病情的了解正在不断增长。可能不是明天,但我期待着不久的一天,我们可以就一项真正的突破性疗法发表评论,这种疗法可以真正发挥作用。

1 Comment

  1. 罗金·罗恩 在2014年4月2日下午2:50

    柯丝蒂,这都是真实且相关的。但是,我的感觉是,媒体文化(动态的,即时的,是/否)与科学研究的文化(谨慎的,基于证据的,‘我们需要更多的研究’)。不可避免的是,快节奏的媒体文化往往会忽略更为保守的科学文化,这会导致向公众传达各种信息。另外,我认为照顾痴呆症伴侣的人的迫切需求是有效的治疗,更好的诊断和基本上更多的希望。科学研究将到达那里–最终,但我可以理解,有人告诉我需要做更多的研究,这是令人沮丧的,即使情况可能如此。

    我认为一种解决方案是拥有真正优秀的科学传播者,他们可以向非专业听众解释复杂的研究发现,而不会过分提高希望。科学研究人员往往不擅长与非专业听众交流,因此真正好的科学传播者至关重要。

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关于作者

柯斯蒂·马莱斯