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大脑蠕虫

我是曼彻斯特大学(University of Manchester)的一名博士学位学生,该实验室多年来获得了阿尔茨海默氏症研究英国的大力支持。我是由大学资助的,但我们最近也获得了该慈善机构的赠款,以资助从今年下半年开始在我们实验室进行的更多工作。

我的研究使用一种微小的微小蠕虫来研究一种名为C9ORF72的基因,以及它在痴呆症中的作用。这是我的操作方法!

什么是 C9ORF72, 与痴呆有什么关系?

2011年,研究人员发现了一个称为C9ORF72的基因错误,这是两种令人衰弱的疾病的主要原因,这些疾病可能在同一个人中或同一家庭中发生。首先是一种称为痴呆的痴呆 额颞痴呆(或FTD) ),这会导致各种各样的行为症状,包括社交行为的变化以及对他人情感的同情。第二种是运动神经元疾病(或MND,也称为ALS或Lou Gehrig病)。 MND是一种真正的毁灭性疾病,会导致进行性麻痹并将预期寿命缩短至诊断后的几年。有些C9ORF72错误的人会发展为FTD或MND,而其他人会同时发展这两种疾病的症状。

到目前为止,有缺陷的C9ORF72基因是迄今为止我们所知的FTD或MND的最常见遗传原因,约占12例病例中的1例。因此,将研究重点放在准确理解上非常重要 怎么样 具有此基因版本会损害脑细胞并引起痴呆。在...的监管下 斯图尔特·皮克林教授 在曼彻斯特大学,我正在尝试使用一种叫做 秀丽隐杆线虫。

蠕虫如何用于研究痴呆症?

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秀丽隐杆线虫蠕虫的基因与人类与FTD和MND相关的基因非常相似。

秀丽隐杆线虫 蠕虫完全生长时只有大约1毫米长,这就是为什么我们需要显微镜才能正确看到它们的原因。这些微小的无脊椎动物蠕虫似乎离人类有一百万英里,但是我们的基因和细胞的工作方式却有着惊人的相似性。实际上,对于我们所知道的所有导致人类疾病的基因中,有超过75%的蠕虫中有一个同等的基因。这使得 秀丽隐杆线虫 研究遗传疾病的真正有用的工具。

我们知道有毛病 C9ORF72 该基因阻止脑细胞正常工作,从而导致受影响人群的症状。我们不知道到底是什么 怎么样 发生这种情况,这就是蠕虫入侵的地方。幸运的是, 秀丽隐杆线虫 蠕虫的基因与人类非常相似 C9ORF72。通过更改 秀丽隐杆线虫 版本 C9ORF72 并查看蠕虫发生了什么,我们希望能更好地了解蠕虫中的错误。 C9ORF72 导致患者出现FTD和MND症状。

当然,我们无法寻找蠕虫等典型的FTD症状,例如失去同理心或社交行为改变。但是,我们 能够 寻找使人想起MND的症状。患有MND的人会遇到严重的运动困难,寿命会缩短。这两件事很容易在蠕虫中发现。因此,我们可以对 秀丽隐杆线虫 基因,然后查看我们的蠕虫是否出现与MND症状相似的问题。由于FTD和MND可能是由同一个错误基因引起的,因此模仿MND各个方面的蠕虫将是一次同时研究两种疾病的有用工具。

蠕虫可以帮助我们找到新的痴呆症药物吗?

nemasys使用的主要优势 秀丽隐杆线虫 研究遗传疾病的蠕虫是我们可以使用它们非常有效地测试可能对治疗人类疾病有用的新药物。如果我们能够创建模仿FTD或MND的蠕虫,则可以使用这些蠕虫大规模测试不同的化合物,并寻找可以减轻疾病症状的化合物。因此,如果我们更改C9ORF72基因 秀丽隐杆线虫,这会引起移动问题,使人联想到MND,我们可以用不同的药物治疗这些蠕虫,看看它们是否又开始恢复正常运动。这可能意味着我们已经找到了一种可能在治疗由C9ORF72基因错误引起的FTD和MND病例中使用的药物。

在蠕虫中测试这种药物的过程比在老鼠和老鼠等其他动物中要快得多,而且更便宜,更容易做到。我们的合作者 David Sattelle教授的 伦敦大学学院的实验室已经开发出一种自动方法,可以在短短几个月内筛选出大约1000种药物的整个库,以寻找潜在的新疗法。任何有前途的药物都需要在生物学上与人更相似的小鼠或其他动物中进行进一步测试,但是通过对蠕虫中数百种药物进行初步测试,我们可以节省大量时间,并有望在更快地开发针对痴呆症的新疗法。

1 Comment

  1. Spirochaetal 老年痴呆症's Association 于2016年7月4日晚上8:05

    本周有一些关于线虫和阿尔茨海默氏病的非常新的,尚未发表的证据’从另一个角度来看。请查看我们的新闻稿,以了解在尸检阿尔茨海默氏症脑标本中发现的寄生线虫和线虫卵/内含内共生疏螺旋体细菌的碎片:

    //spirodementia.wordpress.com/parasitic-nematode-worms-containing-borrelia-endosymbionts-in-alzheimers-disease/pan-cytokeratin-positive-nematode-worm-in-alzheimers-disease-pc001/

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关于作者

莎拉·瑞安(Sarah Ryan)

莎拉·瑞安(Sarah Ryan)是曼彻斯特大学(University of Manchester)的前颞叶痴呆和运动神经元疾病(MND)博士研究生。特别是,她的研究重点是了解名为C9ORF72的基因中的错误如何导致人的痴呆症和运动神经元疾病。此前,莎拉(Sarah)在利兹大学(University of Leeds)获得了神经科学理学学士学位,并在伦敦国王学院(King’s College)获得了神经科学理学硕士学位,其中包括在阿尔茨海默氏病研究实验室工作的一段时间。