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英国痴呆症研究平台:医学研究理事会针对痴呆症的新计划

皇家学会距离特拉法加广场仅一箭之遥。从艾萨克·牛顿(Isaac Newton)到晶体学冠军多萝西·霍奇金(Dorothy Hodgkin)以及万维网的创建者蒂姆·伯纳斯·李(Tim Berners-Lee),其墙壁上都镶满了历史上著名科学家的肖像。这无疑是昨天医学研究理事会英国痴呆症研究平台启动的一个令人鼓舞的环境。

英国痴呆症研究平台(DPUK)是一项5000万英镑的投资,主要由医学研究理事会与其他六家合作伙伴公司共同出资。

英国痴呆症研究平台(DPUK) 是一项5000万英镑的投资,主要由医学研究理事会与其他六家合作伙伴公司共同出资。目的是加快对痴呆症的研究,以寻求新的治疗方法和预防措施。计划很大。大创意,大实验和大量的数字运算。但至关重要的是,人数众多。 DPUK将是有史以来最大的人口研究。 50岁以上的200万人伸出援助之手(以及沿途的各种生物样本),以帮助研究人员解决痴呆症研究中的关键问题。

‘我们需要在脖子下面看’

动物研究对于理解导致痴呆症发作的微观事件链非常重要。但是普通的实验室老鼠不会吸烟。他们也没有不同的饮食习惯或不同的教育水平。如果我们想对痴呆症的危险因素有更广泛的了解,我们还需要研究人们。正如一位科学家所说,“要想了解大脑的变化,就必须看一下脖子以下;意识到身体其他部位发生的事情会影响大脑健康。”这就是这200万个“同类”成员的所在。

同类人群是长期受到关注的一群人。例如,通过收集有关这些志愿者的饮食,他们在学校的表现以及他们进行了多少运动的信息,科学家可以开始揭示可能改变痴呆症风险的各种生活方式。 200万研究参与者来自大约20个不同的队列,其中一些可以追溯到1946年。通过结合所有不同研究的信息,我们可以学到更多。

生活方式如何改变痴呆症的风险并不是研究人员在这些大型研究小组中可以回答的唯一有趣的问题。研究人员可以查看DNA来识别序列中的细微差别,这些细微差别可以增加或减少痴呆症的风险或改变病情的进展。与 老年痴呆症’s 研究 UK DNA bank,我们收集的样本越多,发现这些差异的可能性就越大。所有这些信息将帮助研究人员了解基因和环境如何导致痴呆,并希望揭示预防这种情况的步骤。

这将如何帮助找到治疗方法?

DPUK不仅仅是发现风险因素。该项目的很大一部分涉及干细胞的使用,这些干细胞是通过对患有遗传性痴呆症或处于疾病初期阶段的人的皮肤细胞进行重新编程而创建的。研究人员 老年痴呆症’s 研究 UK Stem Cell 研究 Centre 将与全国各地的类似团队合作,解答痴呆症研究中的关键问题;为什么神经细胞死亡,我们如何阻止它死亡?

为了找到有效的治疗方法,我们需要能够准确诊断痴呆症。这引发了关于早期诊断益处的反复出现的问题。您想知道症状发作很多年之前是否患有痴呆症吗?这是一个棘手但重要的问题。我们需要处于疾病最早阶段的人(甚至没有症状)来寻找血液和脑部扫描的微小变化。研究人员正在寻找能暗示一个人可能继续发展痴呆症的任何东西。然后,这些人将有机会参与新疗法的临床试验,这些新疗法在大脑仍然相当健康的情况下可能会产生最大的效果。进一步了解 科学家可以在血液和其他生物样本中找到线索.

分享玩具

只有在每个不同实验中学习到的信息可以在研究该状况其他方面的研究人员之间共享时,DPUK才会成功。从基因研究中吸取的教训可以在干细胞中进行测试。干细胞模型中发现的有趣的生物分子可以在人类中使用脑部扫描进行研究。所有痴呆症研究人员均可获得该结果,从而可以使用相同的数据提出新的问题,并加快发现速度。

我们需要处于疾病最早阶段的人(甚至没有症状)来寻找血液和脑部扫描的微小变化。

在英国的阿尔茨海默氏症研究中心,我们欢迎这项对大规模研究的投资,这将为研究人员提供更多资源以寻找治疗痴呆的方法。作为筹款慈善机构,我们未通过DPUK收到任何政府资助,但希望在项目发展过程中与之建立紧密的联系。我们认为,这种雄心勃勃的协作工作对于找到治疗该病的方法至关重要,我们期待发挥作用。我们希望DPUK将推动英国对痴呆症的研究,而昨天公布的计划与那些充满我们周围画像的科学家们一样,不亚于创新或大胆。


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关于作者

艾玛·奥布莱恩博士

团队:科学新闻