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Disrupted sleep – a cause or consequence of 老年痴呆症’s?

重要的是要有充足的睡眠以保持健康并感到休息。我们都经历了一个糟糕的夜晚睡眠,并且可能知道短期内它可能会影响我们的记忆力和思维能力。但是睡眠问题会对大脑产生长期影响吗?

越来越多的证据表明,睡眠质量差与阿尔茨海默氏病风险增加之间存在联系。我们知道睡眠不安可能是阿尔茨海默氏症的最早症状之一’常常发生在记忆力和思维能力变化开始显现之前的几年。但这并不是睡眠和痴呆症的完整故事。

多项研究表明,睡眠中断可能会加快阿尔茨海默氏症在大脑中的进程。但是研究人员很难弄清因果关系。他们需要确定睡眠质量差是否可能导致疾病的发展,反之亦然。

对小鼠的研究表明,持续缺乏睡眠可以增加淀粉样蛋白的水平,淀粉样蛋白是阿尔茨海默氏症的标志性蛋白质之一。淀粉样蛋白在阿尔茨海默氏病中结块并引发大脑损伤。

许多科学家认为,可能存在一个恶性循环,睡眠问题导致淀粉样蛋白堆积,进而进一步破坏睡眠,等等。

研究人员如何研究睡眠?

伦敦大学学院的Jason Rihel博士正在研究大脑中的淀粉样蛋白如何影响睡眠方式。

为此,Rihel博士的团队正在研究斑马鱼。斑马鱼非常适合睡眠研究,因为它们具有与调节人的睡眠相似的大脑电路。在您的支持下,他的团队希望发现淀粉样蛋白,神经细胞与痴呆症的睡眠中断之间的联系。


Rihel博士可以使用红外光自动跟踪斑马鱼的睡眠模式。

幼小的斑马鱼具有透明的大脑,这意味着研究人员可以非常清楚地看到其大脑活动。 Rihel博士及其团队现在将确定对淀粉样蛋白起反应并调节睡眠方式的关键脑细胞。从长远来看,他们希望这些研究能够揭示可以解决阿尔茨海默氏病的新药的靶标。

睡眠如何影响淀粉样蛋白的积累?

像大多数积聚的东西一样,大脑最终有两种方式可以导致淀粉样蛋白过多。要么是身体在不断增加它,要么不是很好地摆脱它。

大脑中淀粉样蛋白的量全天上下波动。休息良好的小鼠清醒时的淀粉样蛋白水平最高,而睡眠时其淀粉样蛋白水平最低。破坏睡眠并破坏此循环,导致淀粉样蛋白水平持续升高。

去年,在 小书房 经过一夜的安宁睡眠和一夜的睡眠中断后,志愿者进行了脑部扫描。

如果神经细胞在活跃时会形成淀粉样蛋白,则睡眠不足可能会促进这些细胞的活性。这可能是长时间的睡眠问题加剧阿尔茨海默氏症风险的一种方式。

但是研究还表明,当我们睡觉时,淀粉样蛋白可以更有效地从大脑清除。因此,除了使我们产生更多的淀粉样蛋白外,睡眠问题还可能使我们无法清除淀粉样蛋白。

两个主要的生物系统从大脑中清除废物。淋巴系统和小胶质细胞。最近发现的淋巴系统运作像一系列排水渠,而小胶质细胞是大脑的免疫细胞,其作用更像是binmen,可以主动清除垃圾。

研究表明,在某些睡眠阶段,通过淋巴管的引流可增加多达60%。如果此过程被破坏,则可能减慢淀粉样蛋白和其他废物从大脑中移出的速度。

淋巴系统:脊髓液在大脑血管之间流动,产生清除淀粉样蛋白的电流。

接下来的研究是什么?

在您的帮助下,一项150万英镑的工作计划正在 伦敦帝国理工学院英国痴呆研究所 以便更好地了解淀粉样蛋白积累与睡眠之间的联系。

在一系列实验中,研究人员 威廉·威斯登教授,将研究睡眠期间大脑中正在发生的不同过程。

他们的工作将帮助我们更好地了解大脑清洁机制在降低痴呆症风险中的重要性。他们将在一定程度上关注控制淀粉样蛋白清除的激素是否可能成为未来治疗的合适靶标。

至此,我们可以’不能说改善睡眠是否可以减少患阿尔茨海默氏症的风险’s。但这是一个重要而活跃的研究领域,科学家正在取得重要进展,这可能是影响我们痴呆症风险的关键因素。

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团队:科学新闻