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为什么痴呆症会研究房间里的大象?

随着国会通过《护理法案》,对社会护理筹资系统进行了历史性的改革,并将许多政治重点放在了与卫生系统的融合上。认为健康和社会护理一体化的“戈尔丁结”将近被割裂的想法是可以原谅的。

卫生和社会护理一体化面临的挑战

有很多原因可以使人们声称社会护理已经从根本上和可持续地进行改革,还有很长的路要走:

  1. 与资金改革有关的挑战;
  2. 缺乏将健康和社会护理以个人为重点相结合的具体可行的计划;
  3. 有关在使用时免费提供健康,而社会护理则没有免费这一事实的结构性问题。

总理对老年痴呆症的挑战正在促使老年痴呆症成为人们关注的焦点,但问题却更大。

但是,在阿尔茨海默氏症研究英国,我们担心痴呆症的问题,尤其是有关寻找有效治疗方法的研究,在有关健康和社会护理的辩论中被遗漏了。当然,我们有总理对老年痴呆症的挑战,这为防治老年痴呆症迈出了一大步,但我们知道仅此一项是不够的。进行集中而协调的努力以解决我们解决特定问题的方式上的步骤变化是一回事,但是为了创建可持续和雄心勃勃的遗产,至关重要的是将从该计划和其他计划中学到的解决方案构建到健康和护理服务。这样做将继续改善痴呆症患者的生活,远远超出任何一项主动行动。当前围绕社会护理的议程为我们提供了这样一个机会。

为什么痴呆症研究不参与辩论?

到目前为止,撇开奇怪的政治声音,在更广泛的社会护理辩论中很少提及痴呆症和痴呆症研究。如果我们简要查看关键统计数据,那么很明显这是一个错失良机的原因:

  • 学术估计表明70%–在英国422,000所养老院中,有80%患有痴呆症
  • 多达25%的病床被老年痴呆症患者占据,并且他们比其他状况类似的患者在医院停留的时间更长
  • 我们估计,痴呆症每年给英国造成230亿英镑的损失。

这些巨大的个人和社会成本表明了为什么我们需要做更多的事情。更多手段意味着以更低的成本提供更高质量的护理-至关重要的是通过整合服务并关注患者-还要投资研究以创造新的疗法,以减少痴呆症的巨大影响,而有一天可以找到治愈方法的研究也是如此。没有这些关键的突破,支持痴呆症患者的费用可能很快就会变得难以为继。就卫生和社会护理资金而言,我们已经处于非常危险的境地,因此,假说痴呆症患者人数的持续增加可能很快使该系统破产,这一假设就不那么容易了。

忽略问题只会在将来存储问题

总理对老年痴呆症的挑战正在帮助将老年痴呆症吸引到人们的视线中,但问题更大,它将需要跨社区的共同努力以及至关重要的更多研究。如今,政府的医学研究预算中只有约2.5%用于痴呆研究,而四分之一用于癌症。重要的是,政府和反对派必须在卫生与社会护理一体化的政策制定背景下把握痴呆研究的资金问题,并应将社会护理改革用作辩论的平台,并为鼓励,新的研究经费–因为如果没有更多的研究,那么对健康和社会护理领域的最佳改革仍将立足于基础。


这是一个交叉博客文章, 英国时代

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关于作者

马修·诺顿博士

马修·诺顿(Matthew Norton)博士于2013年加入英国阿尔茨海默氏病研究中心,担任政策和公共事务负责人,领导政策制定和利益相关方参与,直至2018年。美国国家卫生研究院(NIHR)。马修还曾担任总理战略组的高级政策顾问,在加入阿尔茨海默氏症研究英国之前,他曾在Age UK从事政策和研究工作。