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时事新闻:什么是健康衰老?我们如何知道自己正在做呢?

英国人口正在老龄化。去年中旬, 国家统计局报告 英国人口是有史以来最古老的。大约在同一时间 论文报道 怀特霍尔的百年纪念团队需要扩大规模,以迎接过去十年来百岁老人增长70%的需求,他们都热切地等待着他们的皇家生日贺卡。

但这不仅仅是健康的长寿。

我们如何定义健康的衰老并且可以衡量它?

健康不仅长寿,而且寿命长。

对许多人来说,健康的衰老是多种因素的结合-很少有健康问题和慢性病,精神和身体活动活跃,感到积极和社会参与,并拥有良好的生活质量。但是有些人似乎比其他人更擅长衰老。

在2014年, 美国研究人员对基因组进行了测序 17位“超级百岁老人”(110岁以上的人群)。他们没有找到一个能使他们长寿的罪魁祸首基因,但是他们暗示有些人可能拥有一些基因,这些基因使他们难以生存,从而延长了寿命。我敢肯定,不仅有我的家人,而且还有“总是活到成熟的老头”的几代祖先的故事。另一项研究 115岁女性的基因组 在调节免疫系统的基因的遗传密码中发现了许多小的调整。

令事情复杂化的是,我们还知道,诸如吸烟,饮食不良和终生缺乏运动等生活方式因素会导致心脏病,癌症,糖尿病和痴呆症等慢性健康状况,所有这些状况都会限制一个人获得健康的能力年龄较大。

测试我们的生物学年龄

报纸今天报道说,一个全球研究团队-包括伦敦国王学院的研究人员-已经开发出一种可以衡量一个人的生物学年龄的测试。该研究由阿尔茨海默氏症研究英国和 医学研究理事会(MRC), 研究了人体细胞中一种称为RNA的分子。 RNA具有许多重要功能,但其中之一是充当分子的中介,将构成我们基因组的遗传密码转变为驱动细胞的蛋白质。我们拥有的RNA是由构成基因组的代码决定的,但也受环境因素的影响,这些环境因素可能会影响在我们的生活过程中向上或向下调节哪些基因。

痴呆症测试9月15日

这项研究的消息登上了许多国家报纸的头版,其中包括《泰晤士报》和《电讯报》(上)。

研究人员研究了健康的年轻人和老年人的人体肌肉,皮肤和脑组织中的RNA,发现了区分这两组的150个基因的RNA标记。研究人员说,这项测试可能是所谓的“健康老龄化”的信号。这150个基因的特征在所有70岁的108个人的肌肉样本中有所不同,这表明人们的“生物年龄”(根据测试判断)与他们的书面年龄不一定匹配。有趣的是,该分数似乎不受高血压和糖尿病等健康状况的影响,尽管我们知道这些因素会影响人们的年龄。

该团队试图获得对150个基因及其作用的更详细的了解,以期为衰老过程开辟新的研究途径。但是,它们中的基因并没有完全归入某些生物学类别,这意味着驱动健康衰老的分子过程仍然有些难以捉摸。

阅读我们对本文的完整评论.

Insights into 老年痴呆症’s disease

当我们衰老时,我们身体的细胞和组织会发生很多变化。细胞可能会失去分裂的能力,清除废物的效率降低,产生能量的效率降低,或者对细胞压力造成的损害的抵抗力降低。反过来,这会使我们更容易患上与年龄有关的疾病,例如阿尔茨海默氏病或​​癌症。

虽然疾病像 老年痴呆症’s 不是衰老过程的正常部分,它们是由明显的脑部疾病引起的,并且受年龄的影响很大。年龄是阿尔茨海默氏症和许多其他痴呆症的最大已知风险因素,而每100名65-69岁的人中就有2人会发展为痴呆症,而对于85-89岁的人而言,这一比例上升到五分之一。

什么年龄

通过研究推动健康老龄化的因素,研究人员可以深入了解这些过程在与年龄有关的疾病(例如老年痴呆症)中如何出问题。

King的研究小组发现,健康的老年人在“健康老龄化”方面的得分要高于那些有早期记忆障碍和阿尔茨海默氏症的人,这表明他们所测量的结果也可能在阿尔茨海默氏症中起作用。现在重要的一步是尝试弄清楚这些机制是什么以及它们可以告诉我们有关阿尔茨海默氏病的信息。

论文报告说,该测试可以用作检测阿尔茨海默氏病的潜在血液测试,并且我们已经在 以前的博客。临床上使用的这种血液检测标准很高,而且还不存在–需要更多的验证和开发。但是,确定为什么人们更容易患上与年龄有关的疾病,对于正在进行的痴呆症研究将是无价的。

我怎样才能好老?

这是一个世纪以来一直困扰着人们的问题。随着医学研究的进步,我们现在生活在一个可以相对有效地管理许多慢性健康状况的时代,从而帮助人们寿命更长,生活质量更高。不幸的是,痴呆症不是其中之一,随着人口的持续增长,它将影响越来越多的人。

导致痴呆症的疾病很复杂,但是通过研究,我们知道我们可以为受影响的人取得进步。如果您想了解有关痴呆症危险因素的更多信息以及可以帮助保持大脑健康的步骤,请访问 “降低风险”.

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关于作者

劳拉·菲普斯博士

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