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科学家焦点:克里斯·梅德韦(Chris Medway)

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克里斯与特里·普拉切特爵士(Sir Terry Pratchett)接受老年痴呆症’的研究英国特里·普拉切特爵士奖学金。

诺丁汉大学的Chris Medway博士于2012年被授予特里·普拉切特爵士奖学金。 三年研究金克里斯(Chris)去年在佛罗里达州梅奥诊所(Mayo Clinic)工作,寻找罕见的遗传改变,这些改变会改变患阿尔茨海默氏病的风险。当他回到英国时,我赶上了他,从他的旅行中脱颖而出,准备继续他在诺丁汉的工作。

姓名和职务:

英国阿尔茨海默氏症研究机构克里斯·梅德韦(Chris Medway)博士,特里·普拉切特爵士(Terry Pratchett)研究员。

您成为研究人员的早期职业道路是什么?

我一直对科学感兴趣。我去了诺丁汉大学,就读了神经科学本科课程,该课程涵盖了许多学科,其中包括神经遗传学,该学科重点关注阿尔茨海默氏病。那时,我意识到凯文·摩根教授在诺丁汉从事遗传学研究的工作,当我获得理学硕士和博士学位时,我继续在凯文的实验室工作。

在攻读博士学位期间,我与 史蒂文·扬金 在梅奥诊所。梅奥诊所(Mayo Clinic)拥有大约8,000个遗传样本的巨大资源,因此与他合作是一个容易的决定。通过基因研究,您拥有的样本越多越好,尤其是在寻找稀有的基因突变时。

您的研究重点是什么?为什么重要?

在过去的几年中,使用全基因组关联研究(GWAS)取得了许多伟大的遗传发现,这些研究寻找我们遗传密码中影响疾病风险的变化。这些方法擅长识别重要的基因组区域,但有点像在X标记处寻找宝藏。缺少的是翻译方面:能够在那些影响人体蛋白质的区域内的特定基因中发现突变。

我所做的工作充分利用了GWAS已完成的工作。我正在寻找能改变蛋白质的遗传变异,因为这些变异告诉我们可以起作用的疾病机制,因此这些发现可用于寻找治疗方法。

观看:阿尔茨海默氏症研究英国科学家如何努力了解阿尔茨海默氏症的遗传风险因素

协作如何帮助您的工作?

能够出国进入新的环境真是太好了。与史蒂文·扬金(Steven Younkin)合作非常幸运,史蒂芬·扬金(Steven Younkin)率先开展了许多有关淀粉样蛋白的研究,淀粉样蛋白在阿尔茨海默氏病中起着至关重要的作用。梅奥诊所(Mayo Clinic)拥有很多非常聪明的人,并且拥有良好的业绩记录,而且世界上没有很多地方的设备更好,因此这是一个很好的机会,并且是互惠互利的合作。我将继续与那里的人合作。

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克里斯(前)与诺丁汉大学实验室的同事们。

您在实验室中与多少人一起工作?

目前,我们在诺丁汉的实验室拥有两名博士后研究人员,两名技术人员和四名博士研究生。现在我回来了,我期待着与大家进行一次良好的实验室会议。有很多工作要做!

到目前为止,您的职业生涯中最重要的是什么?

对我来说,最重要的是完成我的博士学位,并从英国阿尔茨海默氏症研究中心获得奖学金。这种支持发挥了作用。获得特里·普拉切特爵士团契并与特里爵士见面以领取我的奖项也是一个亮点,也是完全出乎意料的。

您会为从事痴呆研究事业的科学家们提供什么建议?

如果可能的话,我建议您将自己沉浸在不同的环境中,最好是在具有不同研究文化的不同国家/地区。在没有博士导师的陪伴下到某个地方,对发展成为研究人员而言是重要的一步。

我还要说的是,要从整体上了解您所扮演的角色,并确保您正在针对自己正在解决的问题进行必要的操作。重要的是,阅读文献并认识到盲点,在盲点上没有很多工作要做,然后尝试填补盲点,以便涵盖研究的各个方面。

您认为目前痴呆研究最有前途的领域是什么?

使我兴奋的是免疫细胞在大脑中的作用,称为小胶质细胞。基因研究产生了许多突变,例如 TREM2指出小胶质细胞在阿尔茨海默氏病中起着非常重要的作用,其他学科的研究也指向同一件事。之前可能尚未对此进行研究,但我认为也许已经到了。

您如何使某人相信痴呆研究的重要性?

痴呆症可以影响任何人,尽管这是目前的主要问题,但从现在起25年后,它有可能成为巨大的社会负担。我们现在要处理它,因为它是定时炸弹。

业余时间您会做什么?

我是一位热衷吉他的吉他手,我在几个乐队里演奏,我真的很喜欢。我也喜欢做饭,目前正在尝试制作不同类型的面包。

你不能没有的一件事是什么?

确实有几件事情,但是如果我必须选一件的话,那可能就是一杯茶–特别是现在我回到英国了!


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关于作者

柯斯蒂·玛莱丝(Kirsty Marais)

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