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科学家焦点:Daniel Erskine

您为什么选择在痴呆症上工作?

在我学习的早期,我有幸结识了患有痴呆症的人及其家人,这极大地增强了我在这一领域工作的愿望,并为受疾病影响的人们带来了有意义的变化。即使是现在,仅与痴呆症患者的家人谈谈它如何影响他们的生活仍然是一个巨大的动机。

当我的祖父在2015年被诊断出患有这种疾病时,我从事痴呆症研究的个人动机变得更加强烈。作为一名消防员已有40多年的历史,他谎称自己的年龄参加1943年的消防队,并且在北爱尔兰冲突的最黑暗日子里服役,所以我一直把祖父视为一个坚强而勇敢的人。看着他因痴呆症而去世和最终死亡是非常困难的经历,但这使我更加坚定地致力于为一个人们可以生活而不必担心痴呆症的世界做出贡献的决心。

到目前为止,您的职业生涯是怎样的?

我最初在 贝尔法斯特女王大学 我在去年的项目中测试了一种旨在抑制α-突触核蛋白的新药,α-突触核蛋白是在两个 路易体痴呆(DLB) 和帕金森氏病。这个项目使我对路易氏体病产生了浓厚的兴趣,这种兴趣使我决定在纽卡斯尔大学完成硕士学位和博士学位,纽卡斯尔大学是该领域卓越的代名词。

您的研究重点是什么?

我的博士学位涉及研究路易氏体病患者捐赠的脑组织。我观察到并不是所有的大脑区域,也不是脑细胞的类型,似乎都发育了路易氏体,有些从未受到影响。我决定研究可能使路易体在某些细胞中形成但不在其他细胞中形成的因素。我相信大脑的不同部分就像火药盒一样,如果被火花击中,它们会迅速点燃。其他地区则更像潮湿的木材–如果长时间暴露在高温下,它们可能会着火,但要花更长的时间。简而言之,我想找出如何使大脑像潮湿的木头,而不像火药那样使大脑变得更多,以减缓痴呆的发展。

为什么这个研究领域很重要?

理解为什么只有一些细胞受路易氏体影响,将有助于我们理解为什么它们首先形成。

了解这种疾病如何发展至关重要,因为我们试图提供治疗方法来帮助受其影响的人们。

How are you involved in the work of 老年痴呆症’s 研究 UK?

我得到了阿尔茨海默氏症研究英国纽卡斯尔研究网络的支持,并定期与当地痴呆症支持小组进行座谈。最近,我得到了阿尔茨海默氏症研究英国的资助,因此我渴望参与其中!

我是一个狂热的自行车骑行者,虽然不是特别擅长,但我发现锻炼对于减轻严峻的研究压力是必要的–完成约克郡阿尔茨海默氏症研究英国之行充满挑战,但我发现骑自行车可以让我有时间思考在实验室中尝试的新想法!

到目前为止,您的职业生涯中最重要的是什么?

我最近的发现是,通常不受路易氏体影响的大脑区域几乎不含α-突触核蛋白(构成路易氏体的蛋白质),这是一个职业亮点。我相信这些发现对我们了解路易社的发展以及甚至可能影响到某些地区而不影响其他地区的理解具有重大意义。

您会为从事痴呆研究事业的科学家们提供什么建议?

永远不要停止质疑,永远不要停止尝试新事物。新鲜的想法必须受到欢迎,我相信,如果我们要完成开发改变生命的痴呆症治疗方法的使命,新观点将至关重要。

您认为痴呆研究最有前途的领域是什么?

我对越来越多的证据表明α-突触核蛋白可能会在大脑中扩散而感到非常感兴趣,因为存在明显的翻译吸引力–阻止其扩散,我们可以阻止疾病的进展。但是,我认为这不是那么简单,我想我们需要做更多的工作来理解为什么它只扩散到某些细胞而不扩散到其他细胞。但是我确实相信这一研究领域有潜力帮助路易氏体痴呆患者取得突破。

您在实验室以外的时间做什么?

我也非常喜欢和未婚妻一起参观美丽的诺森伯兰乡村和许多城堡。作为一名想成为Geordie的人,我还喜欢成为纽卡斯尔联的球迷所经历的风风雨雨!

你不能没有的一件事是什么?

咖啡!!

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关于作者

丹尼尔·埃斯金

纽卡斯尔大学研究助理。

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