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科学家焦点:达维娜·亨斯曼·莫斯(Davina Hensman Moss)

到目前为止,您的职业道路是什么样的?

迄今为止,我的职业是科学和医学之间的交替:我从牛津大学获得了生物学学位;拥有圣乔治医院医学院的医学学位,并曾担任初级医生,然后与Sarah Tabrizi教授一起在UCL神经病学研究所攻读博士学位。我很幸运在临床培训期间担任过两个临床研究员的职位,这使我得以发展成为临床医生和科学家的职业。

您为什么选择成为痴呆症研究者?

我着迷于疾病尤其是大脑疾病的潜在机制。我希望我的工作有助于增进我们对这些疾病机制的理解,并希望这些可以为痴呆症提供更好的医学治疗

您的研究重点是什么?

我的工作重点是亨廷顿舞蹈病,这是一种遗传疾病,是由我们DNA中的错误基因引起的,这种基因会影响神经系统,并可能影响运动,学习,思维和情感。患者将其比作阿尔茨海默氏症,帕金森氏症和运动神经元疾病都归为一类。

该疾病通常从最初出现后的10-15年内持续发展,并不断恶化,目前尚无可改变疾病进程的治疗方法。我们知道,某些人的疾病进展比其他人慢。我对为什么会这样很感兴趣,因为我认为知道是什么调节人的疾病发展将为将来的治疗提供目标。

您对获得让·科桑(Jean Corsan)最佳博士论文奖有何反应?

吉恩·科桑奖(Jean Corsan Prize)被授予痴呆症的整个领域,因此我很荣幸获得这一殊荣。

您在获奖论文中发现了什么?

在我获得让·科桑(Jean Corsan)奖的研究论文中,我们发现一种编码DNA修复的基因版本会影响亨廷顿舞蹈病的发展。

亨廷顿舞蹈病是由扩展突变引起的–一段重复的DNA变得太大,导致Huntingtin蛋白以错误的方式折叠,从而导致疾病。我们认为,DNA修复蛋白会使这段重复DNA变得更大,并在某些人中推动疾病的更快发展。

亨廷顿为何是重要的研究领域?

亨廷顿病是毁灭性疾病,无法治愈!我已经在诊所里照顾了亨廷顿氏病患者多年,并看到整个家庭都受到这种疾病的影响,我认为我们必须找到一种方法来治疗这些人。

尽管在亨廷顿氏病中有针对该基因的疗法取得了令人振奋的发展,但我认为重要的是,我们继续寻找其他好的药物靶标,因为我们可能需要与艾滋病毒和癌症相同的治疗方法来治疗该疾病。通常用一种以上的药物治疗。我希望我们鉴定出的DNA修复基因可以成为治疗目标。

其他痴呆症领域能否从亨廷顿舞蹈病的最新进展中学习?

在科学和医学领域中,重要的是分享和学习一个领域到其他领域的成功。

尽管亨廷顿舞蹈病是痴呆症的一种相对罕见的病因,但它可以为我们提供关于痴呆症的更广泛的教训。亨廷顿舞蹈症的遗传特性使其对患有该病的家庭特别具有破坏性,但在研究该疾病时也具有一定优势。我们知道谁患有该疾病,以及谁将来会患该疾病(如果他们进行了基因检测)。这意味着我们已经能够从最早的阶段开始研究亨廷顿舞蹈病的病程,以了解其在患者中随时间的变化。正在进行针对这种遗传错误的治疗方法的药物试验,痴呆症的整个领域正以极大的兴趣等待着这些试验的结果。

到目前为止,您的职业生涯中最重要的是什么?

那是很难的!我认为找到亨廷顿氏病的遗传修饰因子,以及获得该研究论文的认可(例如获得该奖项),应该是我的重点之一。

您如何使某人相信痴呆研究的重要性?

痴呆症是发达世界中最紧迫的健康问题:在个人层面造成毁灭性破坏,也是整个社会的沉重负担:我们需要找到治疗方法!

在实验室外,您要做什么?

在过去的6个月里,我一直在业余时间做研究,因为我在圣乔治医院工作!但是花时间陪伴家人,在乡下散步,跑步和偶尔放一些杂物箱,这让我无法自拔。

达维纳获奖科学论文摘要的链接是 这里.

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关于作者

达维纳·亨斯曼·莫斯博士

我们与她会面,以了解有关她屡获殊荣的论文以及她在亨廷顿氏病方面的工作的更多信息。