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科学家关注点:Elena Di Daniel博士

今天(10月11日)是Ada Lovelace日,这是对女性在科学,技术,工程和数学领域的工作和成就的国际庆祝活动。为了庆祝和展示痴呆症研究中杰出女性的工作,我们采访了阿尔茨海默氏病研究英国牛津药物发现研究所(DDI)的生物学负责人Elena Di Daniel。

埃琳娜·迪丹尼尔2

Elena拥有伦敦大学学院的生物学博士学位,研究情绪稳定药物的作用机理,并且在制药行业与GSK,武田和UCB合作,在躁郁症,精神分裂症和阿尔茨海默氏病方面积累了超过15年的经验。埃琳娜(Elena)领导了一组科学家,负责目标验证,早期药物发现项目的启动以及将干细胞技术引入神经科学研究。

您为什么选择成为痴呆症研究者?

我最初的兴趣实际上是古典研究,我在学校最喜欢的科目是拉丁文和古希腊文。我发现阅读几乎无法理解的文本并理解它非常有益!但是,我希望对社会产生更大的影响,尤其是将科学用于治疗疾病,因此决定在大学学习科学。

我的第一个研究职位是神经科学。我被吸引去研究大脑的复杂性,我想成为揭示其秘密的一部分,就像翻译那些古老的,以前难以理解的文本一样。与意大利的里雅斯特的Rita Levi Montalcini(发现神经生长因子)的继任者一起,有机会研究神经生长因子在阿尔茨海默氏病中的作用,这是我第一次进行神经科学研究。

然后,我移居英国,在GSK,随后在Takeda和UCB的制药行业任职。我为能够将一些神经科学目标引入这些公司的投资组合并在药物开发过程的早期阶段帮助推进这些项目而感到自豪。

阿尔茨海默氏症研究英国DDI是一项非常令人兴奋的举措。痴呆症的严重程度很难低估,我想成为寻找解决方案的一部分。很难找到任何疾病的治疗方法,尤其是当它涉及到像大脑这样复杂的器官时。像这样的研究所的巨大潜力是获得学术研究“熔炉”的绝佳途径,再加上资金和长期愿景,以完全专注于将这些发现转化为痴呆症的治疗方法。

您的研究重点是什么?

我的研究重点关注了与阿尔茨海默氏症有关的三种主要机制:神经炎症,蛋白质分解和神经细胞健康。我的目标是选择有希望的药物靶标,这些靶标可能导致能够减缓,阻止或逆转疾病损害的治疗。我们致力于在与人类疾病相似的系统中尽可能准确地验证这些目标。然后,我的小组将重点放在建立实验上,使我们能够筛选和开发可改变这些机制的药物。

为什么这个研究领域很重要?

痴呆症是由多种不同疾病引起的广泛而复杂的疾病。关于每种疾病,我们仍有很多要学习的知识。通过将精力集中在痴呆症研究的最有希望的途径上,我们可以加快药物的发现和开发,最终使我们能够与这些疾病作斗争。

您曾经为ARUK做过任何募捐活动吗?

我刚刚完成了针对阿尔茨海默氏症研究英国的首次募捐活动!过去,我喜欢在慈善商店工作,但这次决定尝试一些更积极的活动。尽管跑步并不自然,但我还是在10月9日进行了2小时30分钟的牛津半程马拉松比赛。阳光明媚的早晨和充满活力的气氛令人振奋,我发现看到如此多的人奔走追悼亲人并支持各种慈善事业感到非常激动。我很高兴为阿尔茨海默氏症研究英国(Azheimer’s Research UK)做出了一点贡献,为此我感到非常自豪。

到目前为止,您的职业生涯中最重要的是什么?

在攻读博士学位期间,我致力于了解情绪稳定药物的作用机理。阐明一些可以解释这些药物作用的分子机制,并从而确定潜在的新靶标,这是非常有意义的经验。但是,现在,领导一个团队来帮助将痴呆症中一些最激动人心的学术研究转化为对患者有益的药物所面临的挑战是我职业生涯中的重中之重。

您会给像您这样对痴呆症研究感兴趣的女性科学家提供什么建议?

我对年轻的女科学家的建议是让更多的人接触科学界。我过去一直很害羞,犹豫不决。我认为有些妇女因自己的见解而受阻,因为我们经常看到无法做的事情,而不是已经取得的成就。现在我想想:有人能治愈阿尔茨海默氏病吗?因此,让我们继续吧。

您认为目前痴呆研究最有前途的领域是什么?

我认为最有希望的研究领域是那些在损伤开始前10或20年发生的疾病方面,例如细胞形状和活性的变化,以及我们对免疫作用的研究领域。系统,蛋白质分解和神经细胞之间的连通性。尽管如此,在DDI工作使我们有自由跟随痴呆症研究中最有希望的发现,而且我认为保持开放的态度很重要,这样我们就可以利用可能出现的所有机会。

你不能没有的一件事是什么?

我不能没有音乐。我喜欢在合唱团(和整个房子)中唱歌,因为它使我有机会拉伸声带。我也弹钢琴,并努力使自己练习更多。牛津是音乐的绝佳去处,所以我现在喜欢许多音乐会。

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关于作者

凯蒂·斯塔布斯(Katy Stubbs)

团队:科学新闻