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科学家焦点:约翰·戴维斯博士

SF-DDI-JD约翰·戴维斯(John Davis)博士是阿尔茨海默氏症研究英国牛津药物发现研究所的新任首席科学官。

告诉我们您的职业道路

在获得博士学位并在伦敦和美国担任博士后几年之后,我开始在一家大型制药公司葛兰素史克(GlaxoSmithKline)工作。在那里,我领导了多个项目,旨在寻找治疗慢性疼痛以及神经退行性疾病的方法。我的下一步是建立一家专注于慢性疼痛新疗法的生物技术公司,然后继续共同创立另一家专注于阻止组织损伤的药物的初创公司。我从事药物开发工作已有20多年了,很高兴能够帮助指导几种药物进入临床试验。

您为什么现在参与痴呆症研究?

我特别热衷于痴呆症研究的原因之一是因为需要。在过去的几年中,我们已经意识到了这个问题。英国有超过850,000人患有痴呆症,这是每个科学家都想应对的挑战。我们迫切需要找到改善痴呆症患者生活的方法,而医学研究有能力做到这一点。

牛津药物发现研究所将进行哪些研究?

我们将把药物发现的专业知识与牛津大学乃至整个英国有关引起痴呆的疾病的大量知识结合起来。痴呆症的药物发现是一个巨大的挑战,因为我们对大脑的了解仍然有限。探测大脑非常困难-您无法像对肝脏或其他器官一样轻松地进行活检。药物发现过程本身也非常复杂,在每个阶段都有许多不同的步骤和许多问题需要回答。我将带领牛津大学的研究团队寻找治疗阿尔茨海默氏症和其他痴呆症的新方法。

我们正在寻找“靶标”,即在疾病过程中起作用的蛋白质或途径,并且可以通过药物修饰以帮助阻止大脑损伤。我们将设计并制造许多与特定目标蛋白结合并影响其工作方式的不同化学化合物。

我们还必须设计在实验室研究疾病的方法,并使用这些实验室的“模型”来测试我们制造的任何实验药物是否可能对疾病产生影响。您必须测试许多不同的实验药物,并经历这些化合物的优化和调整阶段,直到获得可以继续开发的药物,例如安全性研究和临床试验的初始阶段。

您最喜欢药物发现过程的哪些方面?

我想我应该告诉你我最兴奋和最讨厌的地方,因为那决定了它们是否是最喜欢的!我喜欢发现的角度-跟随我帮助设计的分子如何在整个开发过程中取得进展。

筛选级联是您的实验药物必须通过以进行下一步开发的一系列测试。在筛选级联中,有关键的“不可以”点。例如,您可能正在具有这种疾病关键特征的碟子或动物的细胞中测试实验药物。如果在那儿行得通,那么这是重要的步骤,并会令人乐观。如果不是,则返回到绘图板。药物失败的级联的特定阶段很重要,因为它告诉我们必须进行哪些调整才能改善我们制造的下一个分子的特性。

我发现另一个令人兴奋且令人不安的阶段是您第一次向某人服药,即所谓的“人类首次学习”。您迫切需要两件事,首先是该药物是安全的,其次它似乎对目标蛋白有影响。从第一批尝试使用新药的患者那里获取数据,这就是当您看到多年的努力是否值得的时候。我们将在牛津药物发现研究所创建的实验化合物需要经过进一步的开发,但最终我们希望它们能够导致能够进入这些关键的“人类”研究的药物。

您将如何激发年轻的萌芽科学家?

我可以简单地告诉您是什么启发了我。当我还是个孩子的时候,我真的很喜欢所有的探险家,例如沙克尔顿和阿蒙森。对我来说,人体及其中的机制是探索的最后前沿。科学是真正的探索,它会令人难以置信地令人兴奋,令人难以置信的回报和难以置信的挑战。

业余时间您会做什么?

在户外工作,我喜欢在水上花费尽可能多的时间,最好是在海上航行,但是在绝望时,任何水坑里的手工艺品都可以!幸运的是,我的家人都不是崇拜太阳的人,因此我们在假期中进行各种活动,与狗一起散步或游览景点和城市。我也在尝试教自己弹奏班卓琴,这是一种极大的干扰,但也非常令人沮丧!

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关于作者

艾玛·奥布莱恩博士

团队:科学新闻