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科学家焦点:汉娜·克拉克(Hannah Clarke)

hc-with-elephant-400我们与利物浦大学二年级博士生汉娜·克拉克(Hannah Clarke)谈了她的工作以及她为何参与痴呆研究。

您的项目重点是什么?

我们体内所有的细胞都有一层糖衣。糖分子链装饰着细胞表面,并在人体中发挥着多种作用-从调节血液凝结到协调免疫系统。我对一种特殊类型的细胞糖随着年龄的增长会如何变化以及它如何在阿尔茨海默氏病的发展中发挥作用感兴趣。有趣的是,这种糖已被证明可以阻止淀粉样蛋白的生产,这是阿尔茨海默氏病的标志。我正在使用阿尔茨海默氏症患者和同龄健康人慷慨捐赠的大脑组织来研究这些糖衣。我们希望这项工作将为未来的药物开发提供潜在的目标。

这会给痴呆症患者带来什么希望?

我试图弄清真正导致阿尔茨海默氏病的原因。通过了解在此过程的开始阶段会发生什么,我们将能够找到更早地遏制疾病进展的方法。

您为什么决定在痴呆症研究中攻读博士学位?

我不知道自己想在学校做什么,但是我一直热爱生物学,所以我决定去曼彻斯特大学攻读该学科的学位。但是,我很快意识到我对植物没有太大的兴趣,所以一年后我换了神经科学。我很幸运能在制药公司礼来公司工作了一年,在那里我从事了一个专注于tau的项目,tau是阿尔茨海默氏症和其他几种神经退行性疾病的标志性蛋白质。那一年,我对痴呆症研究的广泛领域敞开心mind,并说服了我我要从事学术科学的职业。但是,我没有继续从事tau的工作,而是转而攻读博士学位,并一直在研究淀粉样蛋白的形成。我认为这两者都是导致人们经历的症状的原因,但淀粉样蛋白首先积累。当我想掌握疾病开始时发生的情况时,我决定进一步研究蛋白质。

做科学家最好的事情是什么?

我爱自由。我可以按照我想要的方向引导项目;如果某事不起作用,我可以花时间找出原因。有时,这会将您带往您意想不到的新方向。我做我感兴趣的事情,并且可以遵循最有希望的线索,这些线索最有可能导致我们都希望痴呆症患者获得新的发展。

您会说什么使某人相信痴呆研究的重要性?

我们的寿命在不断增加,但重要的是我们要健康地衰老,我们需要找出方法。

您想在实验室外做什么?

正常的事情!社交,去健身房。我喜欢旅行,最近去了泰国。

你不能没有一件事?

我的朋友和家人让我理智!

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关于作者

艾玛·奥布莱恩博士

团队:科学新闻

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