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科学家焦点:凯蒂·伦农(Katie Lunnon)

埃克塞特大学研究员Katie Lunnon博士在2017年阿尔茨海默氏症研究英国会议上荣获年度早期职业调查家奖。该奖项旨在表彰痴呆症研究的卓越成就,并为Lunnon博士提供2.5万英镑,用于她的前沿研究。

凯蒂(Katie)研究了表观遗传学的相对较新领域-表观遗传学的这一生物过程可以打开或关闭基因,从而可能影响阿尔茨海默氏病等疾病的风险。

我们与凯蒂(Katie)聊了聊她的研究以及她作为我们成员的角色 拨款审查委员会,她帮助推荐最有前途的研究项目,以资助阿尔茨海默氏症研究英国。

凯蒂·伦农(Katie Lunnon)

姓名和职务

凯蒂·朗农(Katie Lunnon),高级讲师

您一直想成为一名科学家吗?

从小我就对科学着迷,并想成为一名科学家。痴呆症是一种非常贴心的疾病。我两个祖母都不幸死于痴呆症。我的第一个祖母玛丽大约在15年前就因路易氏体而出现了痴呆症状,并且看着她从一个热爱生活的女士(她是每个聚会的中心)转变为她以前的自我的阴影非常困难为整个家庭。当我的另一个祖母琼(Joan)在最近几年发展出血管性痴呆时,我们知道会发生什么变化,但是仍然很难看到她的善良的性格变化。希望通过参与重要的科学研究来帮助对抗这些疾病,这意味着希望有一天其他人不会看到他们的祖父母因这种毁灭性疾病而丧生。

到目前为止,您的职业道路是什么?

我的职业生涯是从南安普顿大学学习生物医学科学开始的,我很幸运能够在第二年和最后一年之间在研究实验室度过一个夏天。这是我参与真实科学的第一个机会,调查了感染在痴呆症中的作用,并使我意识到我想从事学术界的工作。获得学位后,我继续在同一实验室工作,攻读博士学位,研究感染期间大脑中免疫细胞的功能。在完成博士学位之后,我搬到了伦敦国王学院,开始了我的第一个博士后职位。在这个角色中,我测量了痴呆症患者血液中表达的基因水平,其最终目的是识别新的生物标志物或像阿尔茨海默氏病这样的疾病的``生物标志物'',这可以帮助早期诊断疾病。在这一阶段,我开始对阿尔茨海默氏症中基因的调控方式产生了兴趣,四年后,我开始研究所谓的 “表观遗传机制”。三年前,我搬到了埃克塞特大学,开始我的演讲,并建立了一个研究小组,专门致力于了解这些机制在阿尔茨海默氏症中的作用。

您目前正在做什么?

我的研究集中于表观遗传学在阿尔茨海默氏病中的作用。为了说明这一点,您体内的每个细胞的DNA都具有相同的遗传密码,但是心脏细胞的行为与神经细胞的行为和外观却非常不同,例如,某些基因在不同的细胞中被打开,某些基因被关闭了。类型。这被称为“表观遗传”调控。表观遗传的变化被认为是一种机制,饮食,运动和吸烟等环境因素可以通过这种机制影响阿尔茨海默氏症等疾病的风险。我们相信,我们在阿尔茨海默氏病中看到的某些大脑变化是由特定基因的表观遗传学变化引起的。我们一直在研究阿尔茨海默氏症不同表观遗传机制的变化,目的是确定该疾病中改变的新途径。

痴呆症研究的哪些领域目前看起来特别有前途?

表观遗传学是一个相对较新的研究领域,尤其是在痴呆症中,关于疾病的这些机制,我们还有更多的发现。表观遗传学研究最令人兴奋的事情之一就是这些变化是潜在可逆的,因此可以代表新的药物靶标。

您最喜欢成为一名科学家吗?

作为科学家,我最喜欢的事情是您可以去工作并发现以前未知的事物!进行全新的实验并确定对疾病重要的新机制或基因确实令人振奋,这可能使我们离开发新疗法更近了一步。

您能告诉我补助金审查委员会的工作以及您对成为会员的感觉吗?

赠款审查委员会对受托人从英国研究人员那里收到的赠款申请进行审查并提出建议。我只是刚刚加入董事会,但是我很高兴能够参与其中。我也期待着审查补助金申请,能够阅读在英国进行的最新前沿研究。

业余时间您会做什么?

我有很多兴趣爱好,使我无法从事科学工作!我在科学界以外最大的爱好是橄榄球,而且我喜欢观看和玩游戏!自2014年春季开始工作以来,我一直是埃克塞特附近的一个名为“ Topsham RFC的Exonian女士”的团队的负责人,我还管理着德文郡女子橄榄球队。我也很喜欢前往埃克塞特酋长队,在离我住的地方不远的桑迪公园玩。当我不在橄榄球俱乐部时,可以发现我正在装修房子或从事分配工作。

凯蒂·伦农(Katie Lunnon)

你不能没有一件事?

我认为我无法将范围缩小到一件事!如果要列出我一生中最喜欢的东西,那将包括我的伴侣,我的朋友,我的家人,我的猫,橄榄球,科学以及一杯冷酒或可乐!

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关于作者

罗宾·布里斯本

团队:科学新闻

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