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关注额颞叶痴呆

当我们听到痴呆症这个词时,常常会首先想到健忘和困惑。但是,性格的转变或缺乏同情心呢?食物喜好和完全不同的幽默感如何变化?所有这些都可能是 额颞痴呆 – 65岁以下的痴呆症的第二大原因,但公众对此知之甚少。今天标志着世界上第一个额颞痴呆症认识周的开始,并有机会反思我们为应对这种疾病所采取的步骤。

尽管正在进行的大多数药物发现工作都集中在阿尔茨海默氏病(全球痴呆症的主要原因)上,但也迫切需要治疗这种疾病的其他原因。阿尔茨海默氏症和额颞痴呆(FTD)之间存在一些关键的重叠特征,包括毒性生物分子的积累和神经细胞死亡。但是,也存在一些重要的差异,“一种药物适合所有人”的方法可能不适用于痴呆症。因此,在过去的20年中,阿尔茨海默氏症研究中心(英国)为FTD研究提供了1,150万英镑的资金,以了解更多有关该疾病的信息并开始针对性治疗。


幽默

额颞痴呆有很多人通常不与痴呆相关的症状。其中之一是幽默感的转变。

破坏蛋白质块

如果您和我一样,那么您的背包或手提包就一团糟。笔,纸巾,口香糖,火车票……都缠在一副耳机和几根发带中。如果我可以使用其中的任何一项都不错,但它们却成团状并委托到手提袋的底部。这是思考FTD期间神经细胞中正在发生什么的一种方式。称为TDP-43的蛋白质在神经细胞的日常运行中起着重要作用。但是在近一半的患有FTD的人中,它会形成团块,阻止其正常工作。研究人员认为,这会对神经细胞造成破坏性后果-不仅TDP-43无法正常工作,而且团块本身也可能对大脑健康有害。打破TDP-43团块可能是治疗许多FTD病例的重要方法。

这正是意大利的里雅斯特的研究人员所追求的策略。我们资助了这个国际专家团队,以促进FTD的早期阶段药物发现工作。团队正在作为 300万英镑的痴呆症财团是阿尔茨海默氏症研究英国公司,制药公司Eisai和Lilly和MRC-Technology之间的独特合作伙伴关系。通过这种合作关系,我们旨在加速从学术发现到临床治疗的有希望的潜在客户的发展。

该团队对神经细胞内部的废物处置机制感兴趣。他们希望找出可以清除TDP-43团块的潜在药物,以使“无缠结”的蛋白质能够自由发挥作用,并保护神经细胞免受损害。为此,他们将测试成千上万种不同的药物,这些药物可启动实验室细胞中的废物处理工作。他们对不仅清除蛋白质块而且可以安全地送给人们的药物感兴趣。然后,研究小组将筛选出最有前途的实验药物,并使用复杂的生化技术探索其对细胞的影响。然后,研究人员将继续测试果蝇和小鼠中的化合物,以揭示它们是否可以帮助保护神经细胞免受生命系统的损害。

FTD是一种非常复杂的疾病。除了其背后的复杂生物学功能外,FTD还具有许多人们不与痴呆症相关的功能-尤其是当症状开始于40岁时。资助使我们更接近FTD和其他痴呆症治疗方法的开拓性项目。

阅读有关本周在索尔福德大学开始的另一项新的FTD研究的更多信息.

观看UCL研究人员Selina Wray博士谈论她使用干细胞研究FTD的研究。

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关于作者

艾玛·奥布莱恩博士

团队:科学新闻

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