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阿尔茨海默氏症研究英国干细胞研究中心

2012年,约翰·格登(John Gurdon)教授和山中伸弥(Shinya Yamanaka)教授获得了诺贝尔医学奖。他们的开创性工作开发了一种将成年细胞(例如来自肠道的细胞)转化为干细胞的技术。下一个重大挑战是使用这些干细胞回答关键的医学问题,其中之一就是在阿尔茨海默氏病中神经细胞如何受到损害。今天,阿尔茨海默氏病研究英国干细胞研究中心正式启动,该中心由剑桥大学和伦敦大学学院合作,得到Alborada Trust的大力支持。在研究中使用干细胞可能是一个有争议的问题,并且对使用的方法存在普遍的误解。在这个博客中,我将解释干细胞在痴呆症研究中的用途,以及干细胞研究中心如何使我们更接近痴呆症的治疗方法。

什么是干细胞?

在子宫内发育期间,胚胎由干细胞集合组成。这些干细胞可以成为体内任何类型的细胞,具体取决于它们触发的触发作用。例如,神经细胞,心脏细胞和骨细胞都可以由相同的原始干细胞形成。随着胚胎继续发育,细胞经历称为分化的过程。这意味着它们变得更加专业化,无法再成为体内的任何细胞。

我们如何获得干细胞?

成年后,我们已经完全发育,因此不再拥有许多干细胞,仅在身体的特定部位(如骨髓和肠)。因此,科学家必须使用获得Gurdon教授和Yamanaka诺贝尔奖的开创性方法“制造”干细胞。

生物学在很多方面都像烹饪。科学家遵循“秘诀”将起始成分转化为有用的东西。英国阿尔茨海默氏症干细胞研究中心的研究人员将接受阿尔茨海默氏症患者捐赠的皮肤细胞,并遵循“神经细胞配方”。这将涉及对皮肤细胞的处理,以使它们变得不那么专一,更像干细胞。这些新形成的干细胞不仅可以变成皮肤细胞,还可以被触发变成神经细胞。对于开始作为皮肤细胞拭子来说还不错!

这些新的神经细胞不仅在实验室中生长良好,而且其行为方式与大脑中的行为类似,可以通过网络相互交流。在研究阿尔茨海默氏病时,这一点尤其重要,因为该疾病的许多症状是由神经细胞通讯受损引起的。

老年痴呆症's Research UK Stem Cell Centre

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为什么干细胞在痴呆研究中有用?

研究人员无意将这些新的神经细胞植入患有阿尔茨海默氏症的人的大脑中,以修复由疾病引起的损害。相反,科学家们希望研究这些神经细胞的行为。科学家可以在一道菜中研究疾病的初始阶段,寻找有关神经细胞损伤如何开始以及如何停止的线索。

这些细胞还将帮助研究人员揭示阿尔茨海默氏症的遗传危险因素。众所周知,某些版本的基因意味着人们患上老年痴呆症的机会更高。但是,我们还不知道为什么这些遗传差异会导致这种疾病。通过从具有这些遗传危险因素的患者体内产生神经细胞,研究人员希望了解它们在引起老年痴呆症中的作用。

干细胞的潜力不仅在于了解阿尔茨海默氏症。令人兴奋的是,这些神经细胞还可用于测试潜在的治疗方法。可以在神经细胞上测试许多不同的药物,以观察是否可以阻止阿尔茨海默氏病的损害。这不能替代在临床试验中测试药物,但科学家希望,这项技术将提供一种方法,以在与阿尔茨海默氏症患者相关的实验中查看潜在的治疗方法是否可行。

干细胞研究有很多可能性,我们需要像阿尔茨海默氏病研究英国干细胞研究中心这样的计划,以召集专家共同朝着一个共同的目标努力。我们相信,资助这项世界一流的研究将使我们更加接近击败痴呆症的目标。

3 Comments

  1. 马尔科姆·盖特 于2014年7月9日下午4:29

    如何注册测试?

  2. 科林·勒·盖特 2014年7月24日下午12:19

    阅读安德鲁·怀特’s “Faith Under Fire”(2012)。巴格达牧师安德鲁·怀特(Andrew White)最初是神学博士学位的医生。考文垂教区,日内瓦世界教会理事会,然后是巴格达。他患有多发性硬化症,并且病情迅速恶化,这主要是由于他的惩罚时间表。他的项目之一是筹集资金购买圣乔治的基本设备’巴格达的医院。在参观该设施时,他的一位教授博士朋友建议他们尝试该过程–他曾帮助筹集资金的一些设备上–从他的手臂过滤血液以捕获干细胞,然后将浓缩液注入他的脖子。它立即产生了变化,尽管需要每三个月重新做一次,但是它确实改变了他的生活,使他重新振作起来有几分生气。我是一名特许工程师,而不是医学博士,但是如果对阿尔茨海默氏症进行干细胞研究,这种自动产生的干细胞来源是否可以– from the patient –不是一个机会。根据这本书,该程序也在黎巴嫩完成。它是圆顶吗?是否已对阿尔茨海默氏症或其他形式的痴呆症进行过测试?我的妻子在52岁时被诊断出患有早发性早老性痴呆症,而现在她已经57岁。我们住在伦敦西南地区,就读圣乔治’s,嘟嘟。有机会成为豚鼠吗?

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关于作者

艾玛·奥布莱恩博士

团队:科学新闻