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科学家重点–斯图尔特·皮克林布朗

斯图尔特·皮克林布朗在特拉福德(Trafford)的阿尔茨海默氏症展览期间,我认识了曼彻斯特痴呆症遗传学家斯图尔特·皮克林·布朗(斯图尔特·皮克林布朗),以了解有关他的研究的更多信息以及在实验室内部和外部使他打勾的原因。

姓名和职务:

斯图尔特·皮克林布朗,神经遗传学教授 曼彻斯特大学

您成为研究人员的早期职业道路是什么?

我在曼彻斯特度过了大部分职业,并获得了博士学位。从那以后,我开始四处走动,在伦敦国王学院(King's College London)担任讲师,然后成为佛罗里达州杰克逊维尔市梅奥诊所的助理教授。然后,我回到曼彻斯特,完成了几项研究奖学金,这使我目前担任神经遗传学教授。我专心研究一种罕见的痴呆症 额颞痴呆 (FTD)我的整个职业生涯。

您的研究重点是什么?

我的研究重点是 遗传学 和FTD背后的生物学。最近,我一直在研究FTD与运动神经元疾病(在美国称为ALS)之间的关系。我们现在知道,FTD和运动神经元疾病是同一疾病谱的一部分,并且具有某些相同的遗传原因。但是,在FTD中,遗传变化会影响涉及人格和沟通的大脑部分,而在运动神经元疾病中,遗传变化会影响参与控制运动的大脑和脊髓部分。

为什么这个研究领域很重要?

约40%患有FTD的人有该病的家族史,这意味着遗传学在该病的发展中具有重要作用。了解疾病的遗传学和原因使我们能够开发有效的方法来在实验室中对疾病进行建模。这将帮助我们了解导致神经退行性变的原因。通过使用我们的研究来了解FTD背后的生物学机制,希望这些将导致发现开发针对该疾病的新疗法的靶标。

您如何参与阿尔茨海默病研究英国的工作?

我曾经是他们的一员 科学顾问委员会 自2009年以来,即将接任主席。我也参加了他们的会议-在牛津会议上使用错误的徽标仍然很麻烦!

到目前为止,您的职业生涯中最重要的是什么?

我参与了针对FTD的每个主要基因发现,包括tau和C9orf72。我要说的是,我的最终亮点是意识到C9orf72是FTD和运动神经元疾病的常见原因。这重新激发了对额颞叶痴呆研究的兴趣,使我们对同一个基因的变化如何以不同的方式影响人们产生了更大的了解。

您将为从事痴呆研究事业的新科学家提供什么建议?

您需要专心和血腥。但是,不要花时间担心自己的竞争;专注于自己的实验。

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您认为目前痴呆研究最有前途的领域是什么?

最近,技术出现了令人难以置信的发展,使我们能够进行以前从未有过的实验,例如 大量的遗传学研究 这使我们能够鉴定大多数与FTD相关的基因。的发展 可重编程干细胞 荣获2012年诺贝尔生理学或医学奖的人,真让我震惊!能够从患者身上取出细胞并将它们重新编程为您需要的任何细胞,真是太神奇了!

如果您不得不说服某人相信痴呆症研究的重要性,您会怎么说?

痴呆症是一种流行病-如果我们不开发有效的治疗方法和疗法,我们将使NHS破产。

您最喜欢您所工作的大学和环境吗?

额颞痴呆在1990年代在曼彻斯特重新发现,并且它是世界上样本量最好的样本。曼彻斯特隆德标准仍用于额颞叶痴呆的诊断。曼彻斯特是一个充满活力的环境,拥有从基因到心理学,临床神经病学和社会护理的全方位研究。

您在业余时间/实验室外做什么?

采摘棕色猪

一头中型白猪。照片:斯图尔特·皮克林布朗

我已婚,有两个孩子,但是我的两个孩子都不对成为科学家特别感兴趣,他们更喜欢玩Minecraft!但是,我的女儿具有出色的昆虫学家的气质,并且喜欢在花园里寻找青蛙。我也是一个偶尔的养猪场的人-我的朋友有一个小农场,每年我们都会养一些稀有品种的猪,例如中白猪和格洛斯特老斑点/塔姆沃思杂交。我们住在美丽的巴克斯顿(Buxton)的山顶区(Peak District),那里有如此迷人的乡村可供探索。我还喜欢做饭-我会做饭-用猪做我自己的火腿。

你不能没有的一件事是什么?

我不得不说我的家人。还有iPhone。


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关于作者

路易丝·沃克

团队:科学新闻

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