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大脑的祖先

父亲节前后,全国各地许多人将感谢他们的父亲一生所给予的支持,爱心以及可能提供的经济援助。父亲或任何个人与他们所照顾的孩子之间的关系是动态而复杂的。当我们还年轻的时候,父亲可以帮助我们学习新技能,教我们如何饮食以及在完成后经常清理食物。我最近成为父亲,知道这些活动需要多少时间和精力!

有趣的是,我们每个人的大脑中都存在着与父亲和孩子非常相似的关系。在大脑中发现的一组称为星形胶质细胞的细胞在某些方面像父母一样起作用。它们照顾我们大脑中称为神经元的神经细胞,使我们能够记忆事物。

父母的星形胶质细胞和大脑的依赖神经元都具有重要的独立作用,但在他们的一生中彼此依赖。他们以伙伴关系开展工作,以使大脑整体执行其许多功能。

星形胶质细胞:大脑的祖先

在阿尔茨海默氏病中,已有研究表明,星形胶质细胞有时无法发挥应有的作用。就像父亲一样,当孩子生病时,我可能会发现照顾孩子更加困难,在类似情况下,星形胶质细胞可能难以照顾大脑中的神经元。

我的研究

所有脑细胞都具有使它们运转的能量的电池。这些电池称为线粒体。我的研究着眼于星形胶质细胞在受阿尔茨海默氏病影响的人们中如何发挥作用。我想了解星形胶质细胞的电池是否会影响其维持神经元的能力。

我如何获得脑细胞?

要获得我研究过的星形胶质细胞,我不能将其从活着的人身上移除,因为这可能会损害它们。为了解决这个问题,我请患有阿尔茨海默氏病的人和无条件的人捐出一小块皮肤。然后,我可以获取此皮肤样本并将其转化为脑细胞,如星形胶质细胞和神经元。我可以做到这一点,因为人体中的每个细胞都有与其他任何类型的人体细胞一样的蓝图。

当我们仍在母亲的子宫中时,化学信使会向人体的所有不同细胞发出一组特定指令,使它们成为特定类型的细胞,例如头发,皮肤,大脑或骨骼。我的研究使用这些化学信使将皮肤细胞重编程为不同类型的脑细胞。

皮肤细胞的这种重新编程使我能够研究不同类型的脑细胞,包括母细胞和子细胞。然后,我进行不同类型的实验,让我弄清楚这些不同类型的脑细胞的电池在患有和不患有阿尔茨海默氏病的人们中的表现如何。

我的研究表明了什么,未来是什么?

西蒙和他的女儿

任何父亲都知道,您需要大量精力来照顾孩子。到目前为止,我的研究似乎表明,为大脑中父亲细胞提供能量的电池在患有阿尔茨海默氏病的人中不能发挥应有的作用。这很重要,因为它可能会导致人们为什么会因阿尔茨海默氏病而出现记忆问题。

将来,我希望使用我们知道正确的电池功能缺陷的药物来治疗父性星形胶质细胞。这有望导致开发针对阿尔茨海默氏病的新疗法。

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父亲节快乐!

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关于作者

西蒙·贝尔

西蒙·贝尔(Simon Bell)博士是设在谢菲尔德的谢菲尔德转化神经科学研究所的Wellcome 4ward North临床研究员。西蒙既是神经病学家,也是研究者,其博士学位由惠康4沃德北诊所学院和英国阿尔茨海默氏症研究基金会资助。西蒙(Simon)的工作着眼于称为星形胶质细胞的脑细胞如何导致阿尔茨海默氏病。他由Dame Pam Shaw教授,Heather Mortiboys博士,Laura Ferraiuolo博士和Dan Blackburn博士监督。