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大脑发炎

今天下午,我们听说了炎症在阿尔茨海默氏病中的作用。炎症是人体的防御机制。它对损害和感染做出反应,使我们保持健康。当阿尔茨海默氏症和其他形式的痴呆症患者体内积聚有毒蛋白质时,大脑会反击并发炎,以阻止损害。但是,尽管炎症可以保护身体,但过多的好事都会产生后果。早在2012年,由阿尔茨海默氏症研究英国资助的研究表明,称为TREM2的基因突变可能会增加阿尔茨海默氏症的风险。由于TREM2基因使蛋白质大量参与调节大脑的炎症反应,因此科学家认为,炎症实际上可能在阿尔茨海默氏症的最初阶段起作用。现在,人们正在竞赛,以了解由TREM2突变触发的生物事件链,以及这些事件如何导致大脑损伤。

Rita Louro Guerreiro博士是最早发现 TREM2突变。她介绍了她的发现稀有突变的工作,这种突变导致阿尔茨海默氏症的风险增加。 Guerreiro博士强调了解炎症的重要性,因为它不仅可以提供 治疗目标作为一种关节炎药物的最新试验 已经建议-但用于诊断。她强调需要充分了解免疫系统对阿尔茨海默氏症发展和进程的贡献,而且很显然,她的基因研究为许多生物学研究打开了闸门。

TREM2突变不仅在阿尔茨海默氏症中发现。我们从研究人员那里听说了探索TREM2在额颞叶痴呆中的作用以及该基因中的突变如何改变TREM2蛋白的功能。他们发现某些突变会阻止免疫细胞执行重要功能-吞噬碎片并破坏蛋白质。研究团队认为,当需要免疫细胞清除有毒蛋白质的积累时,这可能会在FTD的初始阶段以及其他形式的神经退行性疾病中产生后果。他们希望改变这种异常的TREM2功能可能为治疗该疾病提供一种方法。

但这不只是关于大脑。 Tony Wyss-Coray教授去年以他的作品引起轰动 对小鼠进行“新旧血液”研究。在一项被英国媒体称为“吸血鬼”的研究中,他发现向幼鼠中注入幼鼠的血液有助于“振兴”大脑,改善空间记忆并促进神经细胞的交流。今天下午,他在老鼠身上分享了他的工作,研究了人体免疫系统如何随着年龄的增长而变化,以及如何改变大脑的健康状况。他发现,当给年幼的小鼠取血时,它们的大脑发炎加剧,神经细胞受到损害。 Wyss-Coray教授希望深入研究免疫系统中充当身体其余部分与大脑之间信使的蛋白质,并弄清它们是如何改变大脑环境的-无论好坏。通过此,他希望更多地了解衰老与神经细胞死亡之间的联系,以及可以采取哪些预防措施。

我们的大脑需要高度的保护,以免受到损害和感染,但是很明显,炎症并不总是“好人”。希望我们能通过更好地了解人体自身的防御系统,找到有关如何治疗老年痴呆症和其他痴呆症的线索。

您可以了解有关我们资助炎症研究的更多信息 项目页面.

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关于作者

艾玛·奥布莱恩博士

团队:科学新闻