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When will there be a blood test for 老年痴呆症’s?

阿尔茨海默氏病和其他引起痴呆的疾病在症状开始显现前数十年就在大脑中​​发展。这对痴呆症研究人员提出了巨大的挑战,他们要努力为可能受到疾病困扰的人们带来突破。

So, why would a blood test for 老年痴呆症’s help?

目前,只有人们出现症状后,医生才能诊断出老年痴呆症。但是此时,大脑的损伤已经在进行中。

我们的大脑被头骨包裹着。它可以保护这种珍贵的器官免受外部损害,但也使科学家难以研究从其内部开始的破坏过程。即使脑部扫描取得了最新进展,也很难看到脑内发生了什么-这些扫描可能既昂贵又复杂。

但是,血液检查将是一种简单,经济高效且相对无创的方法,可提供有关阿尔茨海默氏病大脑变化的关键见解。它可能能够预测那些最有可能继续显示痴呆症状的早期记忆问题。

如果我们能检测到 老年痴呆症’s changes 尽早而准确地讲,受疾病影响的人可以参与临床试验。他们还可能在最有可能受益的时候接受潜在的新治疗。

但是开发血液测试所需的科学极其复杂。已发现似乎与用于采集血液样本的针头或小瓶类型无关紧要的因素会影响结果。

那么,其他疾病标志又如何呢?

先前为发现早老性痴呆症而开发测试的努力已经测量了脊髓液中蛋白质的水平。

这是浸润大脑和脊髓的液体。它直接与大脑接触,我们可以检查这种液体以寻找与阿尔茨海默氏病有关的标志性蛋白质。

但是,要获得脊髓液,人们需要进行一种称为腰椎穿刺的手术。尽管这是一个安全且相对简单的方法,但英国许多人对此不确定。我们最近 痴呆症态度监测仪 发现54%的公众不愿进行腰穿-即使在其他国家/地区将其作为医疗保健的常规组成部分。

验血甚至更简单,我们发现英国91%的成年人愿意拥有一个可以检测早期阿尔茨海默氏症变化的人。在这种水平的支持下,至关重要的是我们进一步探索血液测试。

先前 我们报道了一项血液测试的新闻,据报道该血液测试在2014年预测了哪些早期记忆障碍的人将继续发展阿尔茨海默氏症,其准确性为87%

尽管这项研究是朝着正确方向迈出的重要一步,但就其本身而言,这项测试仍不够准确或可靠,无法支持医生做出阿尔茨海默氏病的诊断。

过去五年来,科学家一直在全世界不懈地努力,以改善血液测试。现在的挑战已经转向寻找哪种分析血液测试的方法能够提供最一致,最准确的结果。这对于不仅要用于研究大型人群,而且要为个人提供有关其自身疾病的有意义信息的任何测试都至关重要。

新发现

本周在全球最大的痴呆症会议上,我们听到了来自世界各地团队的令人鼓舞的新发现,包括来自我们团队的Jonathon Schott教授。 见识46研究。他和他的团队比较了两种测量淀粉样蛋白的方法-标志性的阿尔茨海默氏症蛋白– in blood.

见识46 这是英国运行时间最长的队列研究的一部分,是我们在合作方面的专业知识已被证明成功的一个例子。通过与其他主要研究机构的联合,阿尔茨海默氏症研究英国正在支持一项独特的研究项目,该研究项目的志愿者全部出生于1946年的同一周,以帮助了解疾病的早期标志。

参与Insight 46的首席研究员Nick Fox教授和Jonathon Schott教授

肖特教授表明,查看血液中正常和异常淀粉样蛋白的水平是一种有前途的方法,并且可以帮助更快地招募合适的人参加新疗法的临床试验。他的工作着重指出,淀粉样蛋白血液测试可以帮助确定真正需要的人,从而减少对昂贵的PET脑扫描的需求。

不仅如此,而且希望将来,它可以帮助医生突出显示可能患有早老性痴呆症的人,然后可以将其转介做进一步的检查。

在这一领域工作的研究人员乐观地认为,未来五年将会取得突破,这将使这些血液检查得以常规使用,以帮助早期发现像阿尔茨海默氏病这样的疾病。

我们还有什么要做?

尽管这项研究很有希望,但我们还没有到那儿。尽管测量血液中蛋白质的方法已大大改善,但仍不如脊髓液测试准确。

血腥得多–它携带着更多的蛋白质,因此很难挑选出所需的信号。但是技术的进步为这一重要的研究领域带来了新的活力。

不仅淀粉样蛋白也显示出希望-科学家在开发检测可能为该疾病提供线索的其他蛋白的方法方面取得了巨大进展。这些包括称为 神经丝轻链.

我们将需要使用最新技术,最聪明的研究人员和志愿者来帮助加速对血液测试和其他疾病标记的研究。

血液检测并不是我们能够了解早老性痴呆症的唯一征兆的方法。综合包括遗传学,血液测试,思维评估和其他健康指标在内的多种方法,最有希望

随着更多的全球合作推动该领域的发展,我们希望在未来的几年中看到令人鼓舞的突破。


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关于作者

埃德·平奇

团队:科学新闻