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为什么要捐出你的大脑?

您是否曾经考虑过要为科研捐赠大脑?许多人可能已经考虑过捐献大脑,但这并不是一个容易做出的决定。让我来谈谈大脑捐赠的整个过程:捐赠完大脑后会发生什么,为什么捐赠大脑对痴呆研究界很有价值。

获得准确的诊断

女王广场脑库 我们平均每年会受到80种受多种疾病影响的大脑,其中包括 老年痴呆症’s disease, 额颞痴呆帕金森氏病。在生命中,临床医生会根据一个人表现出的症状和临床测试(通常包括脑成像研究)而努力提供准确的诊断。但是,由于某些疾病之间存在相似之处,因此仅对死亡后的大脑进行检查(包括在显微镜下观察)即可确认一生中是否已做出正确的诊断。一旦做出准确的诊断,我们便可以利用大脑进行科学研究。

大脑为我们提供了一个重要的机会,可以了解与正常大脑相比在各种疾病中出了什么问题。从感到自己有能力捐献大脑的人们的慷慨中,我们可以研究出了什么问题,并有可能确定如何治疗这些疾病。

我的大脑会发生什么?

捐赠给女王广场脑库的大脑是从医院太平间运来的。在实验室中,它们分为两部分。一半放入甲醛中,使其“固定”,保留组织中的细胞,另一半切成小块,非常迅速地冷冻并保存在-80°C下。冷冻的一半仅用于研究,而固定的一半用于研究和诊断存在的疾病。

将放置在甲醛中的一半固定固定三周,然后脑库神经病理学家将大脑区域切成小块,并根据它们可以通过眼睛观察到的特征进行初步诊断。然后用不同的化学药品处理这些块,将其包埋在蜡中并切成薄薄的组织切片,然后在显微镜下检查其是否有不同疾病的迹象。显微镜检查通常可以确认初步诊断,如果他们表示希望知道其亲属患有什么疾病,则将通知家人。

诊断完成后,即可在以下位置进行组织研究: UCL神经病学研究所 以及英国和全球其他合作的研究部门。研究人员可以使用脑组织,将其用于基因研究,疾病过程的进一步分析以及调查潜在的生物标志物-可用于帮助诊断的特定疾病特征。

查看脑组织如何帮助我们识别遗传异常?

在我自己的研究中,我研究了来自皇后方脑库的150多个大脑,这些大脑受不同类型的额颞叶痴呆(FTD)影响。 FTD是继阿尔茨海默氏病之后第二大最常见的早发性痴呆形式。该疾病是由控制行为,计划,语言和记忆的大脑额叶和/或颞叶的神经细胞受到异常变化的影响并最终死亡而引起的。由于FTD是一大类各种各样的疾病,可能具有几种不同的潜在疾病过程,因此死后检查大脑以确认或纠正临床诊断至关重要-因为每种不同类型的FTD在显微镜下均显示出不同的异常情况。

与受FTD影响的大脑相比,大脑健康。 FTD的大脑显示额叶(在大脑的前部,在FTD中首先受影响的区域)和海马(对记忆重要的大脑区域)的萎缩。脑部萎缩还导致脑室(大脑中通常包含脑脊液的空间之一)变大。

与受FTD影响的大脑相比,大脑健康。 FTD的大脑显示额叶(在大脑的前部,在FTD中首先受影响的区域)和海马(对记忆重要的大脑区域)的萎缩。脑部萎缩还导致脑室(大脑中通常包含脑脊液的空间之一)变大。

已经发现遗传异常会导致某些人发生FTD,其中可能包括MAPT基因,前颗粒蛋白基因和最近鉴定出的C9orf72基因的变化。然而,直到最近,每个病例仅与一种遗传异常有关。

携带异常C9orf72基因的人的大脑很有趣,因为我们能够在进行基因测试之前通过显微镜轻松地识别它们。通过检查携带这种基因突变的病例的大脑组织,病理学家已经确定了仅在这些病例中发现的独特的大脑异常结构。

FTD患者的小脑(对运动控制很重要的大脑区域)和海马(对记忆重要的区域)的显微图像。大脑中有独特的结构可用于识别C9orf72基因突变-以绿色显示。 TDP-43蛋白显示为红色,位于细胞核内(显示为蓝色)。

FTD患者的小脑(对运动控制很重要的大脑区域)和海马(对记忆重要的区域)的显微图像。大脑中有独特的结构可用于识别C9orf72基因突变-以绿色显示。 TDP-43蛋白显示为红色,位于细胞核内(显示为蓝色)。

在皇后方脑库,我们筛选了所有FTD案例以了解这些独特的结构。在此筛选过程中,还显示了两个FTD病例-已知在前颗粒蛋白基因中存在突变-也包含突变的C9orf72基因的独特标志。然后,这一发现使我们从基因上检查了这两种情况,以确认在显微镜下观察到的观察结果:首次发现了涉及两个遗传突变的FTD病例。

我们的研究结果证明了通过这种方式分析大脑组织的价值:我们现在知道我们应该针对所有已知的基因突变筛查所有FTD大脑,尤其是因为基因测试的结果在针对家庭成员的遗传咨询方面具有明确的临床意义。

2 Comments

  1. 芭芭拉·邓恩 于2015年2月18日下午2:34

    我对塔玛琳感兴趣’我丈夫的FTD博客上,我们正在寻找合适的Brain Bank,以便他去世后的礼物可以帮助找到这种可怕疾病的答案。所以<我们该如何组织它,还是等到产后呢?

    问候

    芭芭拉

  2. 老年痴呆症's 研究 UK Editor 于2015年2月18日下午3:21

    芭芭拉

    感谢您的评论。有关大脑捐赠的更多信息,请访问以下网站进行大脑痴呆研究: http://www.brainsfordementiaresearch.co.uk/about-us/.

    问候

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关于作者

塔玛琳·拉什利

塔玛琳·拉什利博士是由英国阿尔茨海默氏病研究基金会资助的研究员,位于伦敦大学学院一部分的神经病学研究所的女王广场脑库。 Tammaryn在Queen Square Brain银行工作了15年,专注于研究痴呆症的潜在疾病过程。她的研究重点是额颞叶痴呆症,并确定在这一庞大而多样的痴呆症群体中发生的独特变化。

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